Jouw schoolwebsite beter vindbaar in de zoekmachines? Deel 2

Jouw schoolwebsite beter vindbaar in de zoekmachines? Deel 2

Een hoge positie in de resultaten van zoekmachines betekent een hogere kans dat men op jouw school klikt en jouw website bezoekt. In mijn vorige blog heb ik uitgelegd hoe SEO werkt en waarom het belangrijk is voor scholen. Deze keer geef ik nog 9 concrete SEO-tips voor scholen om de vindbaarheid van de website te verhogen. Wat kun jij doen voor een hoge ranking?

Tip 1: Plaatsnaam op de homepage
Ouders die op zoek zijn naar een school in de buurt, zullen waarschijnlijk zoeken op een term als ‘basisschool’ of ‘school’ in combinatie met de [plaatsnaam].
Waarschijnlijk heb jij bij de contactgegevens wel een plaatsnaam staan, maar dat hebben jouw concurrenten ook. Om een voordeel op jouw concurrenten te behalen moet je ervoor zorgen dat je op de homepage een bondige zin toevoegt die in één oogopslag duidelijk maakt dát dit een school is, wát voor school het is en waar de school gevestigd is. Bijvoorbeeld: OBS [Voorbeeldschool], de creatiefste basisschool van [plaatsnaam].

Tip 2: Vermelding op Google Maps
Het is voor scholen eenvoudig om een vermelding op Google Maps te claimen. Dit kan gratis via Google Mijn Bedrijf. Door de vermelding te claimen, weet jij zeker dat jij voortaan de enige bent die aanpassingen kan maken (en niet jouw leerlingen). Ook kun je eventueel openingstijden en telefoonnummers toevoegen.

Tip 3: Goede omschrijvingen
Jij kunt een competitief voordeel creëren door jouw zoekresultaat te optimaliseren door middel van 2 elementen: de paginatitel en de meta-omschrijving. Je [paginatitel] –moet schoolnaam, omschrijving school en plaats bevatten.
De meta-omschrijving is de korte tekst van ongeveer 190 leestekens lang (maar houd liever 120-160 leestekens aan) die je in de zoekresultaten ziet staan. Het is een soort samenvatting van wat je op die pagina aan informatie vindt. Liefst kort, krachtig, maar ook prikkelend en aan zettend aan tot actie. Het geeft je namelijk dé ideale kans om een ‘wow-moment’ te realiseren nog vóórdat de doelgroep je website bezoekt.
Voorbeeld goede meta-omschrijving:

Voorbeeld meta-omschrijving die niet uitnodigt tot doorklikken:
Onze school. Maak kennis met onze school. Dit is onze school … Wel een kind op school maar (nog) geen inloggevens? Vraag uw …

Dit alles voer je in in het CMS (Content Management Systeem) van jouw website. Zo kan ik op mijn WordPress-site eenvoudig een meta-omschrijving toevoegen met de onmisbare plugin Yoast SEO. Onder elk pagina krijg ik een apart veld voor de meta-description en zo zie ik direct of de lengte goed of te lang is en of SEO ok is. Zegt je dit niks, lees dan vooral tip 9!

Tip 4: Creëer originele content van hoge kwaliteit
Google zoekt altijd naar de hoogste kwaliteit content voor haar bezoekers. Met kwaliteit wordt bedoeld dat de informatie die een persoon zoekt via Google ook daadwerkelijk vindt en dat deze informatie klopt. Het bekijkt de betrokkenheid van gebruikers van je website en hoeveel content op je website onderscheidend genoeg is. Blijven bezoekers kort of lang op je website? En hoeveel pagina’s worden er bekeken?
Allerbelangrijkste blijft wel dat je schrijft voor de lezer en niet voor Google. Staar je niet blind op SEO technieken en termen. Uitgebreide content, zeker als het je bedoeling is om OOK hoog te ranken, is veel effectiever dan content met weinig woorden.

Tip 5: Webteksten SEO geschreven
Zoekmachines worden gelukkig steeds beter in het analyseren en classificeren van teksten. Het schrijven van goede SEO-teksten is een vak apart. Zelf kun je zorgen dat je in je webteksten (in het CMS) gebruik maakt van:
• Kopjes. De bezoekers van jouw site kunnen een tekst waarbij goed gebruik is gemaakt van kopjes sneller interpreteren en dit geldt ook voor de zoekmachines.
• Sleutelwoorden. Geef een kernachtige omschrijving van de inhoud van de pagina met gebruik van sleutel- of zoekwoorden. Of beter: woorden die jouw doelgroep gebruikt om antwoorden te vinden op hun vragen. Voorbeeld: Onderscheidt je school zich op sportief vlak? Zorg er dan voor dat het woord sport benoemd is op de homepage en ook op andere pagina’s.

Tip 6: Alt-tag van afbeeldingen
Als je een afbeelding plaatst op jouw schoolsite voeg dan altijd een zogenaamde alt-tag eraan toe. Hierin omschrijf je kort wat er op de afbeelding staat. De inhoud van de alt-tag wordt weergegeven als de afbeelding (nog) niet laadt. Bovendien is het voor de zoekmachines een manier om te weten te komen wat er op die afbeelding staat. Gebruik in de alt-tag dus weer het sleutelwoord dat hoort bij de pagina/afbeelding.

Tip 7: Linkbuilding, zorg dat anderen naar jou verwijzen
Linkbuilding, het verkrijgen van links vanaf andere sites naar jouw eigen site, is één van de factoren die sterk bijdraagt aan de vindbaarheid van jouw site. Een link van een site naar een andere site wordt door zoekmachines gezien als een stem op die site.
Hierbij speelt ook nog mee uit wat de ranking is van de binnenkomende links. Een stem van een site die als goed bekend staat weegt zwaarder dan een stem van een site die zelf een lage ranking heeft.
Meestal komen er wel links naar jouw site, maar je kunt dit proces aanzienlijk versnellen door websites waarop je graag een link wilt hebben actief te benaderen. Denk hierbij aan de site van jouw gemeente, het bestuur en samenwerkingsverband van jouw school en de site van de plaatselijke krant.

Tip 8: Overweeg adverteren via Adwords
Via Adwords (advertentie netwerk van Google) kun je tegen betaling jouw site laten verschijnen bovenaan en rechts van de zoekresultaten bij de door jou gekozen zoektermen. Je betaalt per keer dat iemand op jouw advertentie klikt en je kunt al adverteren vanaf een paar cent per klik.
In Adwords kun je instellen dat de advertenties alleen getoond worden aan mensen uit een bepaald gebied. Dat scheelt veel kosten en het heeft ook geen nut om advertenties te tonen aan ouders uit Groningen als jouw school in Maastricht is.
Mocht het je niet lukken om hoog in de zoekresultaten te eindigen of je wilt niet wachten tot de nodige veranderingen zijn doorgevoerd, dan is Adwords een goede oplossing om toch gevonden te worden.

Tip 9: Besteed SEO en online marketing uit
Bovenstaande tips zijn de basis voor zoekmachine optimalisatie voor scholen. Ook al werk je er regelmatig mee, dan nog blijft het stoeien omdat Google dagelijks haar zoekalgoritme verandert. Het gaat meestal om kleine wijzigingen, maar soms enkele grote veranderingen die flinke impact hebben op je resultaten.
Mijn advies is laat je als school voor online marketing adviseren of nog beter besteed het uit. Misschien aan de partij die de website heeft gebouwd of onderhoudt? Bepaal samen je doelen en het fijne is dat alles meetbaar is en dus bij te sturen.

Tot slot
Loop met deze kennis in je achterhoofd nog eens door de webteksten en kijk wat er beter kan. Wijzigingen die je doorvoert aan de hand van de in dit blog gegeven tips zijn niet direct zichtbaar. Meestal zul je na enkele dagen verschil zien, maar het kan ook langer duren, afhankelijk van hoe vaak de zoekmachines jouw site bezoeken.
Ik ben benieuwd of SEO voor jouw school een effectieve manier is om zichtbaar te zijn en nieuwe leerlingen te werven. Laat je het mij weten?

NB : ik noem in dit blog m.n. de meest gebruikte zoekmachine Google, maar je kunt hiervoor in de plaats elke andere zoekmachine invullen.

SEO tips voor scholen

SEO tips voor scholen

Share

Jouw schoolwebsite beter vindbaar in de zoekmachines? Deel 1

Zoekmachine optimalisatie of de veelgebruikte Engelse afkorting SEO (Search Engine Optimalisation) zijn misschien bekende termen. Goed vindbaar zijn op het internet is voor scholen van groot belang om nieuwe leerlingen te werven. Een hoge positie in de resultaten van zoekmachines betekent een hogere kans dat men op jouw school klikt en jouw website bezoekt. In dit blog leg ik uit hoe SEO werkt en waarom het belangrijk is voor scholen. In mijn volgende blog geef ik nog 9 concrete SEO-tips voor scholen om de vindbaarheid van de website te verhogen.

NB: ik noem in dit blog m.n. de meest gebruikte zoekmachine Google, maar je kunt hiervoor in de plaats elke andere zoekmachine invullen.

Uitleg zoekmachine optimalisatie
De positie van een website in de resultaten van een zoekmachine wordt bepaald door een ingewikkeld algoritme dat kijkt naar veel verschillende factoren, zowel op de website zelf (on-site) als daarbuiten (off-site).
Welke factoren er precies worden gewogen bij het bepalen van de ranking (de positie van een website in de zoekresultaten) weet niemand precies. Dit is het bedrijfsgeheim van de zoekmachines. Wel geeft Google een aantal richtlijnen waaraan een goede site volgens hen moet voldoen.

Waarom zoekmachine optimalisatie?
Voor de huidige generatie oriënterende ouders die op zoek zijn naar een school voor hun (driejarige) kind is internet vaak de primaire informatiebron. Zij gaan niet direct naar de schoolwebsite, maar beginnen bijvoorbeeld eerst in Google. Daarom is het belangrijk dat jouw website in de zoekresultaten zo hoog mogelijk komt en de schoolomschrijving die ouders daar lezen uitnodigt om de website te bezoeken.
Ten opzichte van andere sectoren heb je als school het voordeel dat jouw klanten uit een beperkt geografisch gebied komen. Dus heb je alleen de omliggende scholen als concurrent voor een plaats in de zoekresultaten.
Daarnaast is het genereren van meer bezoekers via zoekmachine optimalisatie één van de meest kosteneffectieve strategieën. Meer bezoekers van je website, betekent meer mogelijkheden op potentiële ouders en meer kans op inschrijvingen van leerlingen. Heb je eenmaal hoge rankings behaald? Dan zak je niet zo snel terug.

In mijn volgende blog geef ik nog 9 concrete SEO-tips voor scholen om de vindbaarheid van de website te verhogen:

1. Plaatsnaam op de homepage
2. Vermelding op Google Maps
3. Goede omschrijvingen
4. Creëer originele content van hoge kwaliteit
5. Webteksten SEO geschreven
6. Alt-tag van afbeeldingen
7. Linkbuilding, zorg dat anderen naar jou verwijzen
8. Overweeg adverteren via Adwords
9. Besteed SEO en online marketing uit

Dit allemaal voor een zo hoog mogelijke ranking! Wordt vervolgd….

Share

Ga voor de optimale aanpak van je schoolmarketing

Is het tijd om nieuwe leerlingen te werven, te zorgen voor nog blijere ouders, medewerkers en leerlingen of een frisse wind door je marketing/ communicatie? Ga voor een optimale schoolmarketingaanpak; efficiënt en doeltreffend. Ik deel hier vier tips uit mijn jarenlange schoolbegeleiding om hiermee direct aan de slag te gaan.

  1. School-DNA nog kloppend?

Een school ontwikkelt zich continue. Er komen bijvoorbeeld nieuwe leerlingen bij (uit andere wijken, met andere achtergronden), nieuwe onderwijsinhoud en/of er zijn nieuwe leerkrachten aangenomen. De koers kan hierdoor veranderen. Wie ben je op dit moment als school en wie wil je dit jaar en in de toekomst zijn? Het optimaliseren van je schoolmarketingaanpak begint met deze vragen, dat is de basis. 

Kritisch kijken naar je eigen school kan best lastig zijn. Vraag daarom zeker aan buitenstaanders (nieuwe ouders, partners) en je bestaande ouders om feedback. Dit geeft input voor je eventueel bijgestelde marketing. Bijstellen is geen schande, het gaat erom dat jij een unieke identiteit als school weet neer te zetten.

  1. Blijf het verschil maken

Andere scholen in de omgeving bieden geen slecht onderwijs. Je nieuwe ouders hebben vaak de keuze uit meerdere scholen of kindcentra. Daarom is het zo ontzettend belangrijk om het verschil te maken. Onderscheidt jouw school zich op een onderwijsconcept (Montessori, Jenaplan), een aanpak o.b.v. de laatste ontwikkelingen (bijvoorbeeld 21e eeuwse vaardigheden) of dienstverlening (flexibele schooltijden en vakanties)? Zorg, dat wat jouw school uniek maakt, iets is wat echt past en anders is dan wat de concurrentschool biedt. Communiceer dit vervolgens regelmatig, zo weten jouw (toekomstige) klanten precies wat ze aan je hebben.

  1. Meten is weten

Marketingresultaten zijn (tussentijds) meetbaar en kun je altijd optimaliseren. Registreer de aantallen geïnteresseerde ouders (aanmeldingen open dag, rondleidingen, downloads op je site), uitgeschreven leerlingen met de reden, de reacties op social media (likes, volgers en aantal keren berichten gedeeld) en heel belangrijk het aantal ambassadeurs die je hebt (en wil hebben). Hoe komen de nieuwe ouders bij jullie terecht? Werkt de PR of de advertentie in het plaatselijke krantje?

Denk ook aan de bezoekers aantallen van je website en hoe is de vindbaarheid van de schoolsite via zoekmachines? Niet goed, gelukkig kunt je dan snel aan een aantal knoppen draaien en kijken of dit werkt.

Meet dit door de jaren heen, evalueer en stel waar nodig bij.

  1. Optimale presentatie

Een goede presentatie van je school zegt bijna alles. Van de manier waarop de telefoon wordt opgenomen (ik merk steeds vaker door bovenbouwleerlingen of dat dit niet wordt gedaan), opgeruimde gangen, werkjes op de ramen tot de informatieavond; je communiceert. Zorg daarom dat alles met elkaar in één lijn ligt. En dat dit past bij wie je bent. Probeer door de ogen van een buitenstaander de gehele presentatie van je school te bekijken. Van powerpoint tot de nieuwsbrief die je stuurt. Zie je kansen voor verbetering? Grijp deze.

Zo ga je voor de optimale inzet van marketingcommunicatie, blijf je je concurrenten voor en verbeter je de naamsbekendheid van je school. Zo trek je meer klanten en bind je ze aan je school, zodat ze positief over je school praten.

Heb je behoefte aan een kritische buitenstaander met objectieve blik? Ik kom graag een keer langs om hierover te sparren.

Share

Tevredenheidsonderzoek bij ouders gedaan. En nu?

Meten is weten! Zo ook in het onderwijs. Onderzoek is noodzakelijk bij het verkrijgen van inzicht in de markt en de eigen schoolorganisatie. Op basis van onderzoek kan een gedegen beleid worden gevoerd en kan er gericht worden gewerkt aan het voldoen aan de behoeften van bestaande en nieuwe klanten. In dit blog krijg je van mij tips over het vervolg op de oudertevredenheidsonderzoeken.

Waarom een tevredenheidsonderzoek?

Naar mijn idee moet je minstens om het jaar de tevredenheid van ouders meten en natuurlijk tussendoor ‘alle voelsprieten open houden’ voor:

1. Kwaliteitsverbetering: Een analyse van de tevredenheid van ouders geeft goed inzicht in de verbeterpunten voor de onderwijskwaliteit van je school.

2. Informatie bij schoolkeuze: Oudertevredenheidscijfers worden door oriënterende ouders gezien als belangrijke informatie bij de schoolkeuze. Zorg dat deze gegevens up-to-date zijn op de schoolwebsite (bijvoorbeeld als een opvallende banner op de homepage) en via Scholen op de kaart (Vaak is automatisch inladen mogelijk).

3. Monitoring: De resultaten geven onder meer inzicht in hoe jullie school scoort ten opzichte van eerdere eigen peilingen en landelijke cijfers (benchmark per aanbieder van peilingen*). Zoals het nu al verplicht is om elk jaar de sociale veiligheid te onderzoeken onder je leerlingen, zal er naar mijn idee steeds meer vanuit de inspectie en dus schoolbesturen aan monitoring worden gedaan.

4. Handvatten voor dialoog: Met de resultaten van het tevredenheidsonderzoek heb je handvatten om een diepgaander (dan de enquête) gesprek met de ouders te voeren. 

Dialoog aangaan

Alleen anoniem eenrichtingsverkeer van (standaard)evaluatieformulieren is niet voldoende. Ga vooral ook het gesprek aan als school met (een aantal) ouders over hoe zij het onderwijs en de school ervaren en zien. Dit kan tijdens of na (telefonisch) rondleidingen van potentiële ouders (wat was je indruk?) of bijvoorbeeld tijdens een oudercafé of ouderavond. Kies voor een bepaald thema of iets waar je naar aanleiding van de enquête meer over wil weten. Zo is een school die ik begeleidde met ouders in gesprek gegaan over oudercommunicatie. Dit kwam als verbeterpunt uit hun onderzoek. Tijdens die avond werd vooral duidelijk dat er verschillende wensen per leeftijdscategorie zijn. Er werd gestemd over de frequentie van de communicatie en via welk middel wordt gecommuniceerd. O.b.v. de meest getelde stemmen heeft de school daarna het oudercommunicatiebeleid ontwikkeld. 

Een andere optie is om eerst een kwalitatief onderzoek te doen bij een kleine groep ouders en daarna de opgedane inzichten te toetsen onder een bredere groep ouders d.m.v. een online kwantitatief onderzoek. Voor beide aanpakken is wat te zeggen. Door vanuit verschillende invalshoeken naar de resultaten te kijken, ontstaat een genuanceerde kijk op het onderzoek.

Oudertevredenheid en hoe graag ouders in gesprek met je willen geeft aan hoe betrokken de ouders bij de school zijn. Met ouders in gesprek gaan over oplossingen verstevigt de relatie. Tijdens zo’n (panel)gesprek merk je dat de gedeelde passie voor kinderen bijdraagt aan ‘schooltrouw’. 

Aanpak onderzoek

Een belangrijk besluit is of je het gesprek met ouders zelf aangaat of het uitbesteed aan een onafhankelijke externe gespreksleider (en je er zelf niet bij bent). Het is een vak apart, want sommige ouders lijken vooral oog te hebben voor hun eigen kind en je moet ook deelnemers kunnen afkappen. Ook merk ik dat ouders meer tegen mij durven te vertellen. Natuurlijk adviseer ik hen ook met de schoolleiding of bouwcoördinatoren in gesprek te gaan. Vaak is niet bekend dat deze laatsten ook gesprekspartner kunnen zijn, bijvoorbeeld als het tussen een ouder en leerkracht moeilijk loopt.

Vaak ga ik in twee afzonderlijke afspraken met ouders uit de onderbouw en bovenbouw in gesprek, omdat de verschillen vaak significant groot zijn. Dan bespreek ik schoolkeuzemotieven, de beeldvorming van de school (wat hoor je zoal in de buurt?) en een SWOT-analyse. Als er concept teksten zijn voor bijvoorbeeld een nieuwe site of een flyer kunnen die ook worden voorgelegd. Geeft heel veel duidelijkheid!

Iedereen tevreden houden is niet mogelijk. Op basis van de Net Promoter Score meet je de loyaliteit van de ouders. Dit meet je door deze vraag (die ik altijd zou opnemen): ‘Hoe waarschijnlijk is het (op een schaal van 1 tot 10) dat u deze school zou aanbevelen aan een andere ouder?’ De ouders die een 9 of 10 geven, zijn je superpromotors. Zij zijn erg tevreden en betrokken bij de school en uiten hun enthousiasme over de school naar anderen. Hierop kun je beleid maken.

Doelen n.a.v. onderzoek

Stel vooral haalbare en SMART-doelen, zoals voor schooljaar 2019-2020:

  • houden wij de oudertevredenheid op 7,8 (cijfer schooljaar 2018-2019) en gaan dit keer niet verhogen. Dit is niet erg als je de focus de komende tijd op bijvoorbeeld onderwijsinhoud richt. Er zit vaak een plafond aan dit cijfer.
  • hebben wij 10% meer superpromotors (score 9/10), dus 40 ouders.
  • scoren wij minimaal gelijk met de andere tien scholen uit ons bestuur, namelijk een 7,4.
  • Je kunt jezelf ook een doel stellen t.o.v. de benchmark*, bijvoorbeeld minimaal op gelijk niveau blijven. Dit is een referentiekader om te kunnen vergelijken, met bijvoorbeeld andere scholen binnen het bestuur of in Nederland die hetzelfde onderzoek afnamen. Zo weet je of je het goed doet. Met dat laatste moet je voorzichtig zijn, want een benchmark is vooral betrouwbaar als het om vergelijkbare situaties gaat. Een oudertevredenheidsonderzoek in een wijk met veel sociale problemen met de school als rustpunt kan wel eens een heel ander beeld geven dan een ouder- tevredenheidsonderzoek in een wijk met hoogopgeleide ouders die zeer kritisch zijn.

Zet de tevredenheidsonderzoeken in voor continue verbetering volgens de PDCA-cirkel (Plan, Do, Check, Act). Dit zorgt ervoor dat je voortdurend wil verbeteren en kritisch naar jezelf blijft kijken. En dat is uiteraard positief! Want een betere kwaliteit komt leerlingen ten goede. 

Share

Flip de leerlingenwervingsfunnel

In een eerder blog gaf ik je tips om leerlingen te werven o.b.v. het AIDA-model. Deze ‘traditionele’ vorm van leerlingenwerving die lijkt op een trechter (funnel) en leidt tot klantbehoud. Het omkeren van die ‘funnel’ kan ook weer leiden tot werving van nieuwe leerlingen. Zo ‘flip je de funnel’. In dit blog neem ik je mee in dit omdenken.

Flip de leerlingwervingsfunnel

Flip the funnel, retentie
De ‘traditionele werving’ (acquisitie) vindt nog steeds plaats volgens het AIDA-model (awareness, interest, desire, action). Nadat de leerling is ingeschreven, start de retentiefase met:
• de bevestiging van de juiste schoolkeuze en
• de dialoog met de ouders als klant. Denk bij de dialoog ook aan het versturen van nieuwsbrieven aan toekomstige ouders, voordat hun kind op school start.

Groei van binnenuit
Het omkeren van je funnel leidt tot werving van nieuwe leerlingen. Door het omkeren maak je van je funnel (het trechtermodel waar nieuwe contacten doorstromen richting klant) een megafoon waarmee je nieuwe contacten kan bereiken. Zo kun je je school laten groeien van binnenuit, ouders van bestaande leerlingen. Hier start dan de nieuwe wervingsfase:
Stimuleer je ouders en leerlingen om te praten over jouw school en laat hen aanbevelingen en positieve geluiden geven over wat de school voor hen betekent. Als je dit proces structureert en vooral ook stimuleert, kan het een zeer effectief middel voor groei van je school worden.
• Als je de ouders met de juiste prikkels weet te activeren om mond-tot-mondreclame te verspreiden, dan wordt de traditionele vorm van werving steeds minder belangrijk. Je eigen ouders zorgen steeds meer voor nieuwe contacten via hun mond-tot-mondreclame. Leidt dit tot nieuwe leerlingen, dan kunnen deze via bevestiging, dialoog en prikkels weer geactiveerd worden om in hun sociale netwerken positief over jou te oordelen. Zo zorg je ervoor dat je klanten superpromoters worden, ambassadeurs die positieve verhalen over jouw school verspreiden. Stimuleer mond-tot-mondreclame door het ouders zo eenvoudig mogelijk te maken om over je te praten, iedereen hetzelfde eenduidige verhaal. Denk aan testimonials, reacties van tevreden leerlingen en/of ouders in de vorm van tekst (quotes) of filmpjes, die je gebruikt in je marketinguitingen. Gebruik social media om mensen te mobiliseren aan de ‘flip de funnel’ kant.

Mijn conclusie
Referentiemarketing is niet nieuw. Voor scholen is mond-tot-mondreclame van grote invloed op de schoolkeuze. Ik heb zelf voor scholen gewerkt waar bestaande ouders een grote rol speelden bij het werven van nieuwe ouders. Daar kan geen reclamecampagne tegenaan. Dit effect kan natuurlijk ook tegen je werken als je steken laat vallen. Dit toont nog eens aan hoe belangrijk het is dat je topkwaliteit onderwijs levert. Als je dit voor elkaar hebt en een doordachte aanpak om ouders te motiveren en faciliteren om positieve ervaringen te delen met elkaar, kan referentiemarketing een flinke impuls geven aan je school van binnenuit te laten groeien. Je zult zien dat de kosten van referentiemarketing veel lager zijn dan die van traditionele leerlingwerving.

Share

Opstarttips na je schoolvakantie

Daar gaan we weer! Je kijkt terug op een heerlijke relaxte vakantie. Tijdens de vakantie heb je ook even de tijd genomen om te reflecteren op waar jij naar toe wil met jouw school. Je start helemaal ontspannen, maar voor je het weet lukt het al niet meer dit ontspannen gevoel en die stip op de horizon vast te houden. Je valt terug in ‘ren- en vliegwerk’ en denkt vooral aan de korte termijn acties die gedaan moeten worden. Herken je dit? Dan heb ik waardevolle opstarttips voor jou!

Tip 1: Plan opstart-tijd in
Sta jezelf toe dat je bij het opstarten van het schooljaar niet meteen alles weer op orde hebt. Ga er vanuit dat het na de vakantie 1 à 2 weken duurt voordat je het meeste weer op de rit hebt. Wees realistisch in je planning. Kijk in je agenda welke afspraken je hebt staan voor de komende weken. Zijn deze allemaal direct nodig? Verzet afspraken of zeg deze af.

Tips 2: Prioriteer
Ga niet direct aan de slag met je hele to-do lijst, maar doseer dit de eerste weken. Kijk opnieuw met je frisse (vakantie)blik en bepaal je prioriteiten. Doe het stap-voor-stap en neem de tijd, net als op vakantie.
Om de juiste keuzes te maken is het belangrijk dat je op de lange termijn denkt. Zo merk ik bij het begeleiden van scholen dat succesvolle schoolleiders helder hebben hoe hun droomschool er over drie jaar uitziet. Heeft het gevolgen voor jouw droomschool als je bepaalde taken nu juist wel of niet uitvoert? Welke taak heeft het meeste invloed op jullie lange termijn plan?

Tip 3: Tussenevaluatie
Wat waren jouw (marketing)doelen voor het afgelopen schooljaar of 2018 ook al weer? Heb je die allemaal gehaald? Zijn er nog doelstellingen die je dit schooljaar weer op kunt pakken? Maak eerst af wat je je eerder voorgenomen hebt, voordat je aan nieuwe doelen begint. Zie ook dit blog over het bepalen van doelen. Het einde van een schooljaar of halverwege het jaar is een goed moment om je marketingplan en o.a. de cijfers kritisch te bekijken. Hoeveel leerlingen zijn er bijgekomen en vertrokken en waarom? Lig je op koers of moet je bijsturen? Evalueer ook met de marketingwerkgroep en met je samenwerkingspartners. Deze evaluatie helpt je om dit schooljaar met een frisse blik te starten.

Hoop dat het je lukt de opgedane vakantie-energie vast te houden. Een lange termijn marketingplan geeft je houvast voor nu en de toekomst. Wil je een keer (gratis) sparren, neem dan gerust contact met mij op.

Share

Schoolmarketing: zelf doen of uitbesteden?

Een dag heeft maar 24 uur, en een werkdag als het goed is een stuk minder, dus is ook de tijd die jij kunt besteden aan de marketing voor jouw school beperkt. Waarschijnlijk barst je van de ideeën om je school te laten groeien en nog beter op de kaart te zetten. Dat vraagt om een grondige uitwerking, waar jij nu geen tijd voor hebt. Als jij dit herkent, overweeg dan eens om schoolmarketing (deels) uit te besteden. Hoe pak je dit aan? Daarover gaat dit blog.

 

Wat besteed je uit?

Je bent waarschijnlijk gewend om alles of veel van de schoolmarketing en communicatie zelf te doen. Dan is uitbesteden lastig. Begin met inzichtelijk te maken welke taken je allemaal oppakt gedurende het schooljaar. Zo kom je tot de weloverwogen keuze om (een deel van) die taken uit te besteden. Bedenk eens:

•   Waar ligt mijn kracht?

•   Wat vind ik lastig?

•   Welke taken vind ik leuk en niet leuk om te doen?

•   Welke taken stel ik vaak uit?

•   Voor welke taak is mijn ervaring en kennis per se nodig?

•   Hoeveel tijd kosten deze taken mij? Houd maar eens de uren die je aan communicatie voor jouw school besteed bij. Denk aan: schrijven van nieuwsbrieven, voorbereiding en rondleidingen, excelijsten nieuwe inschrijvingen, powerpoint voor open dag, social media (stiekem veel uren!), oudergesprekken en oja die folder aanpassen nam ook veel tijd in beslag.

•   Wat zou ik doen met de tijd die ik bespaar als ik deze taken uitbesteed?

Ik ben benieuwd waar je op uit komt. Succesvolle scholen op marketingvlak zorgen er altijd voor dat er meer mensen betrokken zijn. Dan is er ook een back-up als jij uitvalt.

 

Wie kan je helpen?

Als je besluit marketingtaken uit te besteden, kom je bij de volgende vraag: aan wie kun je dit uitbesteden? Je schoolmarketing bepaalt het gezicht van jouw school, dus moet je een goed gevoel hebben bij degene aan wie je het (deels) uitbesteed.

•   Kies je voor iemand die hetzelfde in elkaar zit of juist voor een tegenpool? In ieder geval moet je een klik hebben met die persoon.

•   Zoek je iemand met veel eigen marketing-expertise en/of moet het aanvullend zijn met jouw competenties?

•   Delen jullie dezelfde visie op onderwijs? Werk daarom op basis van een schoolmarketingplan.

•   Welk budget heb je beschikbaar? Kies je voor iemand die net is afgestudeerd of een professional met veel ervaring? Als je geen budget heb, denk dan eens aan een marketing werkgroep met leerkrachten en ouders (met marketing/communicatie ervaring).

•   Hoe (vaak) communiceren jullie? Spreken jullie af op school, telefonisch en/of per mail/ app? En hoe vaak, bijvoorbeeld maandelijks input en/of feedback nodig. Met welke doorlooptijden werken jullie?

 

Denk je na het lezen van dit blog ‘ik wil mijn schoolmarketing graag uitbesteden’? Ik ondersteun je graag en kom graag een keer vrijblijvend praten.

Share

Aanpak leerlingenwerving: een handig model en tips

Een stabiele instroom van leerlingen is van groot belang voor het borgen van de kwaliteit én voor een goede bedrijfsvoering van een school. Leerlingenwerving verdient daarom de nodige aandacht. De leerlingaantallen dalen en er is steeds meer concurrentie in de slag om de leerling. Scholen moeten daarom steeds innovatiever en slimmer te werk gaan. In deze blog geef ik je een aantal acties o.b.v. het AIDA-model en tips die je helpen om leerlingen te werven.

Schoolkeuzeproces en acties
Nieuwe ouders doorlopen tijdens het schoolkeuzeproces een aantal stappen. Onderstaande stappen zijn gebaseerd op het AIDA-model (zie afbeelding).

AIDA-model voor leerlingenwerving

Zorg dat je per fase de juiste acties onderneemt om nog beter in te spelen op de behoeften die ouders hebben tijdens dit keuzeproces.

  • Attentie: informeren van nieuwe ouders via website en bijvoorbeeld een folder die huis aan huis verspreid wordt bij een nieuwbouwwijk.
  • Interesse: aanvragen van informatie over de school bij voorkeur via een landingpage. Dit is een pagina waar een potentiele klant op terechtkomt, nadat hij een link uit een advertentie of zoekresultaat gevolgd heeft. Deze informatie kan bijvoorbeeld zijn in de vorm van een gratis e-boek met onderwerpen zoals: Hoe kies ik een goede school voor mijn kind? Of: Tips voor ouders en leerlingen die naar voortgezet onderwijs gaan. Maar ook het opgeven voor rondleiding of door een online folder te laten downloaden na achterlaten van een e-mailadres. Het gaat om het verzamelen van emailadressen van geïnteresseerde ouders en eventueel het telefoonnummer.
  • Verlangen: na de rondleiding of het intakegesprek wil je dat de ouder het gevoel heeft ‘dit is DE school voor mijn kind’. Je kunt dit peilen door een korte vragenlijst per mail te versturen. Komt uw kind naar onze school? De ouders waarvan geen antwoord is ontvangen, kun je nabellen. Ook al is er een aanmelding voor een andere school, dan haal je uit dit telefoontje nog heel veel nuttige informatie.
  • Actie: inschrijving nieuwe leerling en verdere communicatie d.m.v. mails en nieuwsbrieven tot de leerling start. Zorg direct voor een warme relatie met je nieuwe ouders.

Leerlingwerf tips

  • Communiceer altijd en overal de communicatieboodschap, in één zin wat je wilt vertellen. Waarom zit een kind op jouw school het beste op zijn plek?
  • Laat zoveel mogelijk de sfeer van de school zien
  • Hou er rekening mee dat ouders bepalen welke open dagen bezocht worden. Zij kijken online ook al naar het onderwijsaanbod, examenresultaten, ondersteuning door school op gebied van dyslexie en huiswerk.
  • Zet op de open dag leerlingen in als gastheer- en vrouw. Zij zijn je beste ambassadeurs.
  • Denk ook aan online marketing mogelijkheden om open dagen en je school te promoten. Handig dat de resultaten (tussentijds) meetbaar zijn en je kunt optimaliseren. Je kunt op Facebook bijvoorbeeld heel goed je doelgroep selecteren voor je advertenties.
  • Hoe is je vindbaarheid van de schoolsite via zoekmachines? Al eens aan Google AdWords campagne gedacht?

Ik hoop dat je wat hebt aan bovengenoemde acties en tips. Om met een quote van een schooldirecteur uit mijn netwerk te eindigen: “We zijn goed in onderwijs, denken zelf te weten wat ons profiel is, maar om dat goed naar buiten te brengen is toch een vak apart.” Ik ondersteun je graag bij de leerlingenwerving.

Share

Zet goede voornemens om in succes voor jouw school

Heb jij goede voornemens voor jouw school in 2018? Veel leerkrachten en schoolleiders hebben voornemens en doelen voor hun school. Vaak worden die per schooljaar opgesteld of opgenomen in een jaarplan als onderdeel van het strategische plan. Wat willen jullie met de school bereiken? Heb je grote dromen en plannen of ben je juist voorzichtig? In deze blog geef ik je 3 tips over hoe je goede (marketing)doelen kunt formuleren, zodat ze bijdragen aan succes voor jouw school in 2018.

Tip 1: Start een (marketing)werkgroep
Goede voornemens hebben meer kans van slagen als je die deelt met anderen. Gouden tip uit mijn jaren begeleiding van scholen (zie ook mijn andere blogs): Start een marketingwerkgroep bestaande uit directie, leerkrachten en ouders. Maak deze werkgroep verantwoordelijk voor alle communicatie vanuit de school inclusief het opstellen van het communicatieplan.
Betrek het team ook bij de communicatie. Bijvoorbeeld door de Teamworkshop profilerend communiceren te organiseren tijdens een studiemiddag.

Tip 2: Zorg dat je doelen SMART zijn
Van doelen die te vaag zijn geformuleerd komt vaak niet veel terecht. Je weet welke richting je op wil met jouw school, maar niet hoe je daar kunt komen. Het voornemen ‘ik wil meer nieuwe leerlingen trekken’ is niet specifiek en meetbaar. Maak er bijvoorbeeld van: Op 31 december 2018 staan er 20 nieuwe leerlingen ingeschreven. Vergeet ook niet aan te geven waarom je dit doel stelt. In je communicatieplan kun je uitwerken hoe je dit doel gaat behalen.

Tip 3: Deel je doel op in stappen
Welke stappen zijn er nodig om jouw doel te bereiken? Werk deze uit in je communicatieplan. Terug naar het voorbeeld. Je hebt als doel 20 nieuwe leerlingen. Aan het eind van elk kwartaal analyseer je dit. Ook vraag je na jouw rondleidingen aan nieuwe ouders wie er geïnteresseerd is om zijn/haar kind in te schrijven. Je organiseert ter promotie van jullie school een open dag op zaterdag 23 juni 2018 en twee artikelen in de plaatselijke kranten voor de zomervakantie. Hiervoor kunnen jullie als marketingwerkgroep hele gerichte acties op touw zetten. Noteer deze in jullie agenda’s. Bijvoorbeeld op maandag 7 mei de journalist uitnodigen voor een kop koffie (en jouw verhaal natuurlijk).
Probeer jullie doel ook te visualiseren door bijvoorbeeld in de lerarenkamer een staafdiagram op A1-formaat op te hangen, waarop je de nieuwe leerlingen registreert. Aan het einde van het jaar ga je evalueren of je doel (en vast ook anderen) zijn gerealiseerd.

Vergeet niet: vier je successen!

Share

Kindcentra bieden nieuwe (marketing) kansen; 5 tips om mee te starten

Het aantal brede scholen en IKC’s (integraal kindcentra) in Nederland blijft stijgen. Inmiddels zijn er meer dan tweeduizend scholen waar wordt samengewerkt tussen onderwijs en kinderopvang. De belangrijkste aanleiding om na te denken over een IKC is vaak de versnippering van het huidige aanbod aan kinderopvang, bso en onderwijs, en de behoefte aan een meer aansluitend aanbod (‘dagarrangement’) voor ouders en kinderen. Welke motieven en verwachtingen hebben ouders bij de keuze voor een IKC? En hoe speel je hier goed op in? In dit blog geef ik je 5 tips om op de juiste manier met een IKC te starten.

Wel samenwerking, (nog) geen IKC
Het merendeel van de scholen (78%) is positief over de ontwikkeling dat veel PO scholen zich verder ontwikkelen naar een IKC. Toch blijkt uit een onderzoek van de PO-Raad (mei 2017) dat maar 6% van de scholen binnen een bestuur daadwerkelijk blijkt samen te werken als een IKC. De meeste basisscholen (gemiddeld 58% van de scholen binnen een bestuur) zeggen wel een ‘structurele samenwerking’ te hebben met de kernpartners.

Tip 1: haalbaarheidsstudie
Met behulp van een haalbaarheidsstudie krijg je inzichtelijk hoe het IKC eruit moet zien en welke ingrediënten van belang zijn om aan de behoeften van kinderen en de ouders te voldoen. Alle IKC’s zijn anders. Immers, iedere wijk/gemeente in Nederland is anders samengesteld. Zo verschillen bijvoorbeeld de activiteiten die zij aanbieden, van educatie tot activiteiten op het gebied van sport, kunst en cultuur, zorg en begeleiding, natuur en techniek. Begin hiermee, zodat je met de juiste uitgangspunten van start gaat.

Tip 2: verwachtingen van ouders
Wees alert op de verwachtingen en zorgen over een IKC bij ouders. Betrek de ouders van de eventueel al bestaande school of scholen en kinderopvangorganisatie(s) in een vroeg stadium door een klankbordgroep te starten. Bij de trajecten die ik begeleid is dit zeer waardevol gebleken!
Oberon heeft in 2017 onderzoek gedaan naar motieven en verwachtingen van ouders over kindcentra. De rode draad in de motieven en verwachtingen van ouders is het belang dat zij hechten aan een voorspoedige en brede ontwikkeling van hun kinderen in een veilige omgeving. Het belangrijkste motief is het halen en brengen op één plek (82%). Uit dit onderzoek wordt duidelijk hoe belangrijk het kindcentrum is voor het welbevinden van hun gezin en wat een team van samenwerkende professionals kan betekenen voor kinderen en ouders.

Tip 3: gemeenschappelijke missie en visie
In een IKC is sprake van één pedagogische visie, één team en één centrale aansturing. Iedereen die in het IKC werkt, draagt bij aan de missie van het IKC. Er is ook een gemeenschappelijke visie op de wijze waarop kinderen leren en zich ontwikkelen. Start hiermee, dit is het fundament van het IKC. Deze breed gedragen en door iedereen gekende missie en visie moeten vervolgens worden uitgewerkt in de praktijk van alledag. Wat willen we dan zien in ons IKC; hoe ziet een dag van een medewerker, een kind en een ouder eruit?

Tip 4: communicatie vanuit marketingwerkgroep IKC
Communicatie is tijdens het IKC-proces een belangrijk onderdeel. Je hebt bij de start de kans om met een schone lei te beginnen. Omdat dit een omvangrijke klus is, is het aan te raden hiervoor een Marketingwerkgroep in het leven te roepen. Hierin werken teamleden, directie en ouders samen aan alle externe communicatie. Mijn eboek Marketingplan voor scholen (maar zeker ook voor IKC’s) kun je hierbij als leidraad hanteren.

Tip 5: laat zien wie je bent
In die externe communicatie gaat het erom dat je duidelijk maakt waarom je verdergaat als IKC, wie je bent en waar je voor staat, waar je ‘extra’ goed in bent en wat jouw IKC onderscheidt van de rest. Ga na de start bezig met het verzamelen van bewijzen van goede praktijk d.m.v. foto’s, ouderbijeenkomsten, een filmpje et cetera. Deze informatie laat je terugkomen in de schoolgids, flyer en op de website. Laat als IKC aan de ouders en de buitenwereld zien wat je doet, waar je trots op bent en waarom. Blijf dit ook doen, zodat het zowel voor ouders van kinderen die al op het IKC zitten als voor nieuwe ouders en kinderen duidelijk blijft waarom ze voor jouw IKC moeten kiezen. Ook voor het aantrekken van nieuw personeel en het gemotiveerd houden van het huidige personeel is het belangrijk om positieve zaken rondom het leren en de ontwikkeling van kinderen te blijven delen.

Share