Waarom communicatie zo belangrijk is voor jouw school & 3 tips

Alles is communicatie, je kunt niet niet communiceren. Communiceren doe je de hele dag door. Met je kinderen, op het schoolplein, op een feestje en met klanten (lees leerlingen en/of ouders). Met communicatie breng je een boodschap over, toon je je gevoelens of bereik je je doel. Dat gaat ook weleens mis. Dan zit er ruis op de lijn en komt je boodschap verkeerd over: je toont je gevoelens op de verkeerde manier of bereikt niet het doel dat je voor ogen had. Frustrerend. Deze keer krijg in je mijn blog 3 communicatietips.

Tip 1: Start met een goed schoolconcept
Veel scholen worstelen hiermee: op het gebied van onderwijs zijn zij de expert, maar denken vanuit de klant is soms een zoektocht. Sommigen denken dat als ze doen waar ze goed in zijn, de aanwas van nieuwe leerlingen wel blijft komen. Alleen in uitzonderlijke gevallen werkt dit zo. Toekomstige ouders vragen zich onbewust toch af: waar staat jouw school voor, waarom moet ik mijn kind bij jullie inschrijven? Zij kiezen voor jou als jij kunt vertellen waarin jij gelooft, wat jou uniek maakt en voor wie jij het verschil maakt. En dit ook waarmaakt natuurlijk. Vat het samen in je schoolconcept bestaande uit: Identiteit, missie, visie en kenmerken van het onderwijs. Voor hulp kun je mijn eboek gebruiken.

Tip 2: Communiceren begint met luisteren
Vraag jij je weleens af waar de ouders van jouw school tegen aanlopen en wat zij graag anders zouden zien? Als je in beeld hebt wat het probleem is, kun jij ze helpen: jij hebt de oplossing! Oftewel: jouw communicatie begint met luisteren naar je klant. Vraag ze wat hun behoeftes zijn, wat ze beweegt en waar ze ’s nachts wakker van liggen. Dan maakt jouw expertise het verschil.
Als je een goed beeld hebt van je klanten en de oplossingen, kun je aandacht besteden aan zowel je communicatiemiddelen (zoals je website, schoolgids) als je mensen (je team). Als je hier onvoldoende zicht op hebt, is een onderzoek (bijvoorbeeld het uitbreiden van de tevredenheidspeiling of een panelgesprek) misschien een goed idee.

Tip 3: De zichtbaarheid van jouw school
Communicatie is de manier waarop je jouw boodschap over wilt brengen op de ander, in tekst, beeld en gedrag. Welke middelen gebruik jij om jouw school goed op de kaart te zetten? Vertellen die middelen jouw boodschap ook allemaal op dezelfde manier?

  • Zichtbaarheid in tekst, bijvoorbeeld op jullie schoolwebsite, in jullie ouderapp en schoolgids. Zijn die allemaal in lijn met elkaar? Dan communiceren jullie vanuit de centrale communicatieboodschap en komt jullie schoolprofiel goed over. Bestaande ouders weten deze boodschap dan ook weer goed door te vertellen.
  • Zichtbaarheid in beeld. Mijn tip: gebruik zoveel mogelijk beeld. Zorg in ieder geval voor minimaal een filmpje op jullie site en om te tonen tijdens de informatie-ochtend voor nieuwe ouders. Ouders zijn dol op foto’s van hun kinderen tijdens schooltijd. Post nooit een bericht op social media zonder beeld. Denk hierbij wel aan toestemming van de ouders i.v.m. de strengere privacywetgeving (vanaf 25 mei 2018).
  • Zichtbaarheid in gedrag; de manier waarop jij als directeur communiceert tijdens een ouderavond, de leerkrachten tijdens rapportgesprekken en de concierge bij het zoeken naar verloren voorwerpen, moet allemaal vanuit dezelfde missie en visie zijn. Inzicht in gedragskenmerken en communicatiestijlen is daarom essentieel voor alle medewerkers van de school.

Kortom: alles wat je zegt, doet en laat zien moet kloppen met elkaar. Pas dan kun jij je school onderscheidend en succesvol profileren. Dáárom is communicatie voor jouw school belangrijk!

—–

Misschien vind je deze blogs ook interessant:

Betere profilering van je school in slechts 15 minuten

Schoolcommunicatie: betrek ouders, team & leerlingen

Share

Excellente schoolprofilering

Ben jij voor of tegen ‘excellente scholen’ (Inspectie) en ‘superscholen’ (Elsevier)? Zelf ben ik voorstander en in dit blog neem ik je mee naar profilering van excellente en overige scholen.

Recordaantal excellente scholen
Op 23 januari vond de uitreiking plaats van de predicaten Excellente School 2016-2018. 54 Nieuwe scholen kregen te horen dat ze voortaan het predicaat excellent mogen dragen. Daarmee komt het recordaantal excellente scholen op maar liefst 184. Ook al neemt het aantal excellente scholen in Nederland  toe, tegenstanders zijn er ook: “Door een zielig soort competitie dreigt er onderscheid te ontstaan tussen ‘gewone’ en zogenaamde excellente scholen”, schrijft Bill Venema in het Dagblad van het Noorden. Ook op de Facebook-pagina van Meester Mark lees je 121 gemengde reacties van voor- en tegenstanders.
Naar mijn idee is er niks mis met het afgeven van een soort keurmerk excellent of superschool. Het is overigens geen competitie, want het gaat bij de Inspectie juist om individuele trajecten waarbij scholen niet met elkaar vergeleken worden.

Erkenning uniek profiel
Het predicaat Excellente School is een erkenning voor scholen van buitengewone kwaliteit. Naast goed onderwijs hebben deze scholen een specifiek en uniek schoolprofiel dat door het hele team gedragen wordt én door de leerlingen én door de ouders.
Dit kan zijn excellent in onderwijsaanbod, -aanpak, school maatschappelijke oriëntatie of schoolorganisatie. Voorbeelden zijn een innovatief onderwijsaanbod gericht op techniek of burgerschap. Of ouderbetrokkenheid of een onderscheidende aanpak bij leerlingen die extra ondersteuning nodig hebben bijvoorbeeld op gebied van dyslexie.

Proces
De Inspectie van het Onderwijs is verantwoordelijk voor het traject Excellente Scholen. Het is een vrijwillig traject en het is geen wedstrijd. Het traject is open voor iedere school met gemiddeld goede resultaten en met een profiel waar ze trots op zijn. Excellente scholen zijn lerende organisaties die een cultuur creëren die gericht is op verbetering en delen hun kennis met andere scholen. Deze scholen worden als voorbeeld gesteld voor andere scholen. Scholen hebben zichzelf aangemeld
(117 voor dit traject) door hun excellentieprofiel helder te formuleren en een zelfevaluatie aan te leveren. Daarna gaat de jury in dialoog met de school, komt op bezoek en geeft inhoudelijke feedback op het onderwijsconcept. Het belangrijkste doel van excellente scholen is om de onderwijskwaliteit in Nederland te verbeteren door kwaliteit zichtbaar te maken én over te dragen. “Er zijn misschien scholen die er een beetje cynisch over doen, zo’n bord op de muur, maar het heeft ons geholpen om te ontdekken waar onze blinde vlekken – die je in je werk toch altijd krijgt – zitten. Je moet nooit tevreden zijn, er is altijd wel iets te verbeteren.”

Profilering excellente scholen
De jury ziet scholen met een veelheid aan plannen, extra programma´s en excursies, maar zonder een duidelijke ‘eenheid’ in dat aanbod. Een excellente school heeft een duidelijke aanpak, gestoeld op een visie die ervaarbaar is in de dagelijkse lespraktijk. Die praktijk betreft dan altijd direct of indirect de interactie tussen docent en leerling, dat is immers de sleutel tot succes.

Ook als ikzelf scholen begeleid is de centrale vraag: waar ben je trots op en hoe breng je dit helder naar buiten? Er is niks mis mee dat een school trots is op wat ze bereikt en dat ook laat zien: ‘Kijk eens waar wij in uitblinken’. Wat wel vaak ontbreekt, is het duidelijk communiceren over waarin de school uitblinkt en hoe je dit merkt als (nieuwe) leerling of ouder. Dit moet voor elke bezoeker direct duidelijk zichtbaar zijn. Een excellente school toont een standaard bord op de gevel of banner op hun website. Maar ook bij hen mist vaak het verhaal erachter. Ik ben dus voorstander van excellente scholen en duidelijke schoolprofilering, maar met communicatie over het waarom. Dan is dit een traject dat ik iedere school toewens.

Share

Durf je als school te kiezen?

De laatste tijd merk ik, in gesprekken met scholen, dat zij het lastig vinden om keuzes te maken voor een specifiek onderwijsconcept. Allemaal scholen met veel kennis en ervaring, maar die alles voor iedereen willen bieden. Als ik hun sites bekijk, beschrijven en tonen ze alles wat zij als school bieden en doen. Bijvoorbeeld ‘we bieden goed onderwijs’, ‘de beste zorg’ en ‘wij halen het beste uit ieder kind’. Daarnaast worden dan de foto’s van alle schoolse activiteiten afgebeeld. Maar als je geen keuzes maakt als het gaat om je schoolmarketing, levert dit je niets op.

Meer leerlingen aantrekken
Waar veel scholen tegenaan lopen, is dat ze niet echt durven te kiezen voor een specifiek onderwijsconcept dat bestaat uit de identiteit, missie, visie en kenmerken van hun onderwijs.
Zij denken dat ze hierdoor kansen missen in de markt. Lees; minder leerlingen trekken. Maar het werkt juist andersom. Als je kiest voor een concreet onderwijsconcept, word je juist veel duidelijker en trek je juist hierdoor meer leerlingen aan. De buitenwereld weet, waar je voor staat en voor wie jij het verschil maakt. Men weet wat de specialiteit van de school is en waar jouw onderscheidend vermogen ligt.

Grote vis
In welke vijver ben jij nu de grote vis? Als je weet welk deel van die vijver van jou is, kun je veel makkelijker keuzes maken (wat past daar wel bij en wat niet). Daarna kun je gerichter communiceren met je doelgroep. Zo krijg je aantrekkingskracht en komen die wensklanten (lees leerlingen) vanzelf naar je toe. Dus durf te kiezen en ze kiezen jouw school.

Gerichte communicatie
Je kunt je communicatie dus niet op iedereen richten, want dan voelt niemand zich aangesproken. Een gemiste kans. Ik geef vaak het voorbeeld van de tennisballen. Gooi 5 ballen naar iemand toe en je zult zien dat er geen enkele bal gevangen wordt. Het is veel beter als je gericht de juiste bal naar iemand gooit. Dan is de kans groot dat deze gevangen wordt. Het is belangrijk dat je weet, wie je wilt bereiken, wat jouw doelgroep beweegt en voor welke problemen zij een oplossing willen.

Scholen om van te leren
‘Scholen om van te leren’ toont acht innovatieve scholen (po en vo) die lef hebben getoond en keuzes hebben gemaakt. Mede daardoor vormen deze scholen een krachtig voorbeeld voor elke school die zich goed wil profileren. Een aantal van de scholen zijn als nieuwe school gestart en moesten hun missie, visie en identiteit (opnieuw) bepalen. Maar ook onderdeel gaan uitmaken van een IKC (Integraal Kind Centrum) kun je aangrijpen om weer met een schone lei en vanuit een duidelijk onderwijsconcept te beginnen.

Kiezen voor een duidelijke niche en daarmee een specifieke doelgroep is lastig. Maar uiteindelijk gaat dit als een olievlek voor je werken, omdat jij jouw leerlingen goed hebt geholpen. Ouders en leerlingen zijn daar enthousiast over en gaan dit doorvertellen en worden jouw beste ambassadeurs. Dat is de beste schoolmarketing die er is!

 

 

Share